Editorial Agricola
Instalaciones

Los criterios de sostenibilidad para la bioenergía cada vez más claros

07/12/2016

La Comisión Europea ha aprobado el 30 de noviembre el plan energético para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero de acuerdo con el compromiso tomado en el Acuerdo de París. El documento reconoce el papel fundamental de la bioenergía para lograrlo, pero se le exigirá cumplir de forma más estricta criterios de sostenibilidad y eficiencia. La Asociación Europea de la Biomasa, AEBIOM y la Asociación Española de Valorización Energética de la Biomasa, AVEBIOM han querido pronunciarse. 

Primeras impresiones

Tras años de debate, la Comisión Europea propone por fin una legislación sobre los criterios de sostenibilidad que afectan a todos los usos de la bioenergía. Esto supone un importante logro para toda la industria europea de las energías renovables y para la consecución de los objetivos climáticos y energéticos de la UE, ya que la bioenergía representa el 60% de todo el consumo europeo de energía renovable. Según Didzis Palejs, presidente de la Asociación Europea de Biomasa, “esta propuesta es un paso fundamental para la industria europea de la bioenergía, que llevaba años pidiendo una política armonizada para la UE”.

La propuesta de la Comisión Europea ha optado por un enfoque pragmático al considerar la realidad a la que se enfrentan cada día muchos agentes europeos de la bioenergía. El establecimiento de requisitos de sostenibilidad para las instalaciones de más de 20 MW, el apoyo a un enfoque para la biomasa forestal basado en los riesgos y la posibilidad de reconocer sistemas voluntarios son algunos de los aspectos más importantes contenidos en la propuesta.

La Comisión Europea también ha elegido para la biomasa un enfoque racional de la sostenibilidad basado en el uso del terreno: biomasa procedente de la silvicultura, de la agricultura, etc.; y no por su uso energético. “Puesto que la madera puede utilizarse para producir biocombustibles o para generar calor y electricidad, el punto de vista de la Comisión en materia de sostenibilidad de la biomasa forestal, independientemente de su uso final energético, tiene sentido”, afirma el presidente Palejs. Sin embargo, AEBIOM lamenta que no se haya seguido este camino a la hora de atribuir un único valor a la reducción de emisiones de gases de efecto invernadero para toda la bioenergía.

A la Asociación también le preocupa que, al otorgar flexibilidad a los Estados miembros para definir normas adicionales de sostenibilidad, la propuesta de la Comisión no genere igualdad de condiciones para todo el sector. “Estoy muy preocupado, porque la falta de armonización total a nivel de la UE podría obstaculizar el comercio de biomasa y conducir a un trato desigual entre los operadores económicos”, explica Eric Vial, presidente del Consejo Europeo de los Pellets (EPC).

En cuanto a la generación eléctrica con biomasa, AEBIOM entiende la lógica política que determina que sólo se considere acorde con el objetivo de energía renovable de la UE si se produce por cogeneración de alta eficiencia. Sin embargo, este enfoque ignora el papel que la generación eléctrica con biomasa podría desempeñar para respaldar a otras fuentes de electricidad renovables variables, como la eólica y la solar. Esta decisión podría abrir una puerta trasera a los combustibles fósiles, en contradicción con los objetivos y compromisos de descarbonización de la UE.

España

“El sector de la biomasa en España da la bienvenida a las nuevas medidas de sostenibilidad, pues permitirán a nuestras empresas demostrar que utilizan los recursos naturales cumpliendo la legalidad y con resultados beneficiosos para el medio ambiente”, afirma Javier Díaz, presidente de AVEBIOM, la Asociación Española de Valorización Energética de la Biomasa.

Para Javier Díaz, “está claro que es necesario seguir mejorando los procesos para aumentar la eficiencia en la conversión energética de la biomasa para producir electricidad y apostar decididamente por la implantación de district heatings y las cogeneraciones (CHP), tal y como promueve la Comisión Europea, con el fin de cumplir los objetivos de renovables para 2020 y 2030. En ningún caso debemos dejar resquicios para que los combustibles fósiles se cuelen como respaldo del sistema cuando la biomasa puede hacerlo a la perfección”.

Por último, Díaz ha señalado que en el caso concreto de España, “el aprovechamiento sostenible de la biomasa forestal para usos energéticos, tanto térmicos como para generar electricidad, es sinérgico con el mantenimiento de la biodiversidad, en tanto que reduce el riesgo de incendios y de afección de plagas y enfermedades forestales”.

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