Editorial Agricola
Alimentación

"Los programas de selección actuales son cada vez más complejos y completos con multitud de objetivos"

27/11/2018

Por Marta Fernández, periodista agroalimentaria

Desde el pasado 1 de junio, Ana Granados es la nueva directora del European Forum of Farm Animal Breeders (EFFAB) y la secretaria general de FABRE TP, plataforma auspiciada por organizaciones e institutos de reproducción y mejora genética también a nivel europeo cuya actividad se centra en mejorar la producción y sostenibilidad de la producción animal.


GANADERIA. ¿Qué es EFFAB?

ANA GRANADOS. EFFAB es una asociación europea compuesta principalmente por asociaciones y empresas de mejora genética y reproducción animal. Nuestros miembros son cooperativas, empresas de genética animal y centros de inseminación artificial de razas bovinas, porcinas, avícolas y de acuicultura. También pueden serlo federaciones de asociaciones de ganado selecto. 

GAN. ¿Cuáles son los objetivos de la organización?

AG. Por muy básico que parezca, EFFAB intenta crear un espacio de diálogo político y social a nivel europeo para favorecer el desarrollo sostenible de sus empresas. EFFAB es la única federación europea de este sector, que es tan importante para la ganadería europea pero que en sí, es pequeño. Somos eso que algunos llaman, a veces de manera un poco despectiva, lobby, pero que es necesario para explicar cuál es el trabajo y la forma de actuar de este sector.

Porque EFFAB no sólo es actividad empresarial, sino que también es I+D para que la ganadería europea y mundial sean lo más sostenibles posible. Todos los miembros de EFFAB forman parte también de una plataforma tecnológica europea, FABRE TP, en la que se encuentran centros de investigación y universidades que trabajan en mejora genética y reproducción animal. Eso nos permite conectar la investigación pública y privada y defender a nivel europeo una política de I+D coherente con las necesidades del sector que, repito, son la base de una ganadería sostenible.

GAN. ¿Qué características tienen las empresas que pertenecen a EFFAB? ¿Cuántas compañías la conforman en la actualidad?

AG. En la actualidad, EFFAB está integrada por 43 empresas. Como ya he dicho antes, pueden ser cooperativas de ganaderos, como la holandesa CRV o la belga AWE, federaciones nacionales, como Feagas, ANPS o Conafe en España. Y también empresas privadas líderes mundiales. También tenemos miembros asociados, que no son empresas del sector pero con las que colabora.

GAN. ¿Qué papel están jugando la innovación y la tecnología a favor del desarrollo de cría sostenible?

AG. La investigación y la tecnología han sido siempre primordiales en el desarrollo de programas de selección y de mejora, tanto a nivel comercial como de recuperación de razas casi desaparecidas. La innovación en mejora genética trata de responder a las necesidades de los ganaderos y acuicultores para conseguir animales productores de carne, leche, huevos de la mejor calidad y en perfecto estado de salud. Siempre con un uso razonable y eficiente de los recursos disponibles y criados con las mejores condiciones de bienestar animal. Pero también, y cada vez más, escuchando a los consumidores. Los programas de selección actuales son cada vez más complejos y completos, con multitud de objetivos de selección complementarios con la rentabilidad económica y respondiendo a los objetivos de desarrollo sostenible. Y eso es posible gracias a la innovación de nuestras empresas. La última innovación en este ámbito son las técnicas de edición del genoma que aceleran el progreso genético de la selección actual. Un ejemplo espectacular es la selección de animales resistentes a una enfermedad. Animales de la misma especie. Se identifica la parte del genoma responsable de la resistencia a una enfermedad en los individuos resistentes y se introduce o reemplaza en otras razas o líneas. Se acelera lo que podríamos hacer de manera natural. Eso permitiría a los ganaderos utilizar menos antibióticos y así luchar contra la resistencia antimicrobiana. Lo que mejora la salud de todos, no sólo de los animales.

GAN. ¿Qué papel están jugando la innovación y la tecnología a favor del desarrollo de cría sostenible?

AG. La investigación y la tecnología han sido siempre primordiales en el desarrollo de programas de selección y de mejora, tanto a nivel comercial como de recuperación de razas casi desaparecidas. La innovación en mejora genética trata de responder a las necesidades de los ganaderos y acuicultores para conseguir animales productores de carne, leche, huevos de la mejor calidad y en perfecto estado de salud. Siempre con un uso razonable y eficiente de los recursos disponibles y criados con las mejores condiciones de bienestar animal. Pero también, y cada vez más, escuchando a los consumidores. Los programas de selección actuales son cada vez más complejos y completos, con multitud de objetivos de selección complementarios con la rentabilidad económica y respondiendo a los objetivos de desarrollo sostenible. Y eso es posible gracias a la innovación de nuestras empresas. La última innovación en este ámbito son las técnicas de edición del genoma que aceleran el progreso genético de la selección actual. Un ejemplo espectacular es la selección de animales resistentes a una enfermedad. Animales de la misma especie. Se identifica la parte del genoma responsable de la resistencia a una enfermedad en los individuos resistentes y se introduce o reemplaza en otras razas o líneas. Se acelera lo que podríamos hacer de manera natural. Eso permitiría a los ganaderos utilizar menos antibióticos y así luchar contra la resistencia antimicrobiana. Lo que mejora la salud de todos, no sólo de los animales.

GAN. ¿Qué proyectos está llevando a cabo EFFAB y qué prioridades tienen?

AG. Las líneas de trabajo actuales de EFFAB son múltiples y muchas de ellas se articulan fundamentalmente en torno a la comunicación con la sociedad y las autoridades europeas. Sin olvidarnos de temas más prácticos para nuestros asociados como la entrada en vigor del reglamento 2016/1012 sobre las condiciones de cría de animales reproductores o la negociación de actos delegados de la ley de salud animal.

Volviendo a la comunicación, el manual EFABAR es un ejemplo de ello. Es una herramienta que EFFAB ha desarrollado para poder explicar cómo las empresas de mejora genética trabajan para ser lo más sostenibles posible y mejorar la sostenibilidad de la ganadería y la acuicultura europeas. Es un manual de buenas prácticas y de cómo el sector se siente responsable de poner en práctica programas de mejora animal que responden a los desafíos y objetivos de desarrollo sostenible, incluido el bienestar y salud animal, el uso eficiente de recursos naturales, como garantizan la biodiversidad y la protección del medio ambiente y la calidad y la seguridad de la cadena alimentaria.

Un segundo tema importante que no puedo dejar de repetir es el uso responsable por parte de nuestras empresas de las técnicas de edición del genoma. Este verano el Tribunal de Justicia Europeo estatuó sobre el futuro legal de estas técnicas, incluyéndolas en el ámbito legal de la directiva OGM. En EFFAB pensamos que esta directiva no está adaptada a estas nuevas técnicas y creemos que esta decisión del TJUE puede ralentizar la innovación y disminuir la competitividad de las empresas europeas. Además de poner directamente una etiqueta con mala prensa a estas técnicas. Desde EFFAB pedimos diálogo entre empresas de genética animal, autoridades y consumidores para conocer mejor cómo estas técnicas pueden responder a los objetivos de desarrollo sostenible. Y por eso también pedimos un marco legal específico para ello, que no se focalice en la técnica utilizada sino en el producto que se obtiene.

GAN. ¿En qué otras líneas se está trabajando para promover las necesidades de I+D del sector  a nivel europeo?

AG. Una de las líneas fundamentales de trabajo de EFFAB y FABRE TP es sensibilizar a las autoridades europeas de la importancia de introducir temas ligados a la producción animal y en especial la mejora genética y la reproducción en los programas de investigación europea, como Horizon 2020 y próximamente Horizon Europe, que está en discusión actualmente en el Parlamento Europeo. Si queremos mejorar y hacer cada vez más sostenible la ganadería y la agricultura europeas, la UE debe financiar la investigación en estas áreas.

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